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Propuestas Gastronómicas  

Ideas y trucos para cocinar con freidora de aire

Òscar Gómez 29/12/2021

¿Qué puedo cocinar en una freidora de aire? ¿Qué opciones y características debo tener en cuenta para comprar una? ¿Cuáles son los trucos y consejos para sacarle partido? Algunas ideas y combinaciones.

En los últimos años, las freidoras de aire se han convertido en una alternativa sencilla y sana a las frituras con aceite. Tienen múltiples ventajas, algunas de las más destacadas son las siguientes:

- Son sencillas de utilizar
- Son saludables: Reducen drásticamente la cantidad de grasa incluida en las comidas
- Son más baratas que utilizar un horno
- Por su tamaño, permiten preparar raciones reducidas
- Son rápidas y ahorran tiempo
- Son sencillas de limpiar

Le llaman freidora, pero no lo es: es un híbrido freidora/horno

Aunque comercialmente se las denomina freidoras, no lo son exactamente. En realidad las freidoras de aire son un híbrido entre freidora y horno. Funcionan haciendo circular aire caliente entre la comida (convección) que muy a menudo habremos rociado con un poco de aceite. Es aire muy caliente ya que el principal responsable de la fritura no es el aceite, sino la alta temperatura que este consigue transmitir a la superficie de los alimentos. En este caso es el mismo aire el que transmite el calor, y la circulación continua consigue que además de cocinar, los alimentos se doren en el exterior consiguiendo la típica coloración atractiva y crujiente.

Pero atención, una freidora de aire no sirve para freír todo con resultado excelente. Por ejemplo, aunque se puede croquetear sin problemas, las croquetas y en general las preparaciones de interior cremoso como ellas no quedan exactamente igual que fritas en grasa. Exteriormente suelen quedar de un color más mate y algo apagado. Los buñuelos, que necesitan de la fritura para crecer en volumen y suflar, quedan claramente peor que con al técnica de la fritura tradicional.

En cambio, alimentos como el pollo (en especial las alitas, son un prodigio) o el salmón brindan un resultado que para mí gusto incluso supera a la fritura tradicional: igual de crujientes y sabrosos, pero mucho más ligeros y digeribles.

Freidoras

Estas freidoras de aire tienen otra ventaja descomunal que las hace muy interesantes: pueden servir para freír cosas que habitualmente se hornean y asan. Y también dan resultados excelentes para recalentar fritos o asados de una manera que un microondas no podría ni siquiera llegar a soñar.

Además, como no dejan de ser un mini horno de tamaño reducido, también nos puede servir para elaborar pizzas y quiches sin tener que utilizar el horno principal. Sobre este particular uso para hornear, simplemente necesitas echar un vistazo a la receta de flan de huevo o los plátanos asados que encontrarás más adelante para convencerte de que estamos ante un electrodoméstico dual. Para usarlas como mini-horno, disminuye la temperatura unos 10 o 15 grados y el tiempo de cocción en un 20% respecto a las recetas pensadas para horno tradicional.

Tipos de freidora de aire y algunos consejos generales de utilización de la airfryer

Existen dos grandes tipos de freidora de aire. La primera es la que utiliza una pala que remueve los alimentos durante la cocción y la segunda prescinde de este elemento y serás tú quien tenga que encargarse de ir removiendo y cambiando la posición de la comida durante la fritura. Aunque a primera vista parece mejor contar con el sistema de pala automática, no es así en todos los casos: si quieres preparar unas croquetas o algún alimento que pueda deformarse o chafarse la pala puede ser un problema. En este caso asegúrate de poder retirarla antes de empezar a cocinar.

Por otra parte, las que no cuentan con el sistema automático para ir moviendo los alimentos nos obligan a controlar que estos no se cocinen en exceso por uno de sus lados. Puesto que el calor y el aire caliente se originan en la parte superior, conviene ir meneando la misma para que se dore y cocine homogéneamente por todos sus lados.

Freidoras

Como en tantos otros aspectos de la vida, la calidad de tu freidora de aire es un factor importante. Un elemento donde enseguida se nota la durabilidad y calidad es en el revestimiento de las cestas. Con el tiempo este puede degradarse y la comida tenderá a pegarse si no tiene la suficiente calidad. Intenta también que cuente con una buena variedad de programas, así podrás sacarle mucho más partido.

Algunos consejos generales para la cocinar con freidora de aire:

- En general es buena idea rociar los alimentos con aceite en espray. Potenciarás el dorado exterior y además ayudas a que no se peguen a la cesta. Hazlo antes de ponerlos en la cesta, para que no se vaya acumulando aceite en las paredes de la freidora.

- Recuerda mover/sacudir periódicamente los alimentos para que la cocción sea uniforme. Para ello necesitarás unas pinzas de goma para poder manipular con comodidad los alimentos más delicados. La fuente de calor en las freidoras de aire está en la parte superior, y al igual que cuando freímos en sartén damos la vuelta a los alimentos, en la airfryer casi con toda probabilidad también tendremos que hacerlo.

- No sobrecargues mucho la cantidad de comida, para facilitar que el aire pueda circular entre las piezas.
 

Freidoras

- Procura no cocinar trozos muy grandes ya que puede dificultar que se cocinen en el interior sin que el exterior quede excesivamente seco y tostado. Por esta razón las alitas quedan tan estupendas: tienen el tamaño ideal para lograr un interior jugoso y un exterior bien dorado

La freidora de aire se puede usar como horno para cocinar piezas de carne y lograr un magnífico dorado.

- Precalentar unos 3 o 5 minutos la freidora de aire antes de su uso suele mejorar los resultados finales

- Si los alimentos que vas a cocinar sueltan mucha grasa de forma natural (beicon, hamburguesas, algunos cortes de carne…) puede pasar que la grasa humee al quemarse en el depósito inferior. Si es el caso, puedes añadir un par de cucharadas de agua al depósito de recogida para evitarlo (pero no más, porque no queremos cocinar al vapor, estamos buscando una fritura).

- Cuando hagas un rebozado casero, aprieta bien el pan rallado para que este no se desprenda durante el cocinado.

- Existen accesorios pensados para utilizar en las airfryer, son rejillas y accesorios que permiten colocar por ejemplo algunos alimentos en vertical para facilitar su cocinado

- Cubrir el fondo con un papel vegetal de horno puede ser interesante si tu freidora ha perdido el revestimiento antiadherente y los alimentos tienden a quedarse pegados. Existen incluso algunos papeles comerciales ya perforados que permiten que la grasa caiga hasta la cubeta de recogida situada en el fondo.

- Friega la cubeta y depósito tras cada uso, aunque no veas grasa en la misma podría quedarse una película que luego podría aportar sabores rancios al siguiente cocinado.

- Puedes usar la freidora para tostar pan de forma rápida y sencilla.

Algunas ideas para sacarle partido a tu freidora de aire

Patatas fritas

Freidoras

Las patatas son quizá el alimento estrella para el uso popular de estas freidoras de aire. Asegúrate de que los cortes son todos del mismo tamaño para que se cocinen en el mismo tiempo. Las patatas fritas congeladas, ya incorporan una fritura previa (y también grasa) por lo que en la freidora de aire conseguiremos resultados muy buenos. 

Para cocinar las patatas, córtalas en dados o bastones del mismo tamaño, lávalas bien en agua para retirar parte del almidón y que no se peguen entre ellas. Sécalas y fríe unos 20 minutos a 200ºC. Recuerda sacudirlas y moverlas de vez en cuando.

Pescados
Aunque puedes freír casi cualquier pescado, los que tienen más grasa como el salmón o el pescado azul dan mejores resultados. En caso de utilizar pescado blanco es mejor rebozarlos para asegurar un resultado jugoso.

- Salmón con limón y eneldo. Corta tu salmón en porciones o lingotes sin espinas. Aliña con sal y un poco de pimienta. Rocía con espray  y cocina unos 12 minutos a 190ºC. Dales la vuelta a media cocción. Cuando falten 3 minutos, añade por encima un poco de piel de limón rallada y cuando haya terminado, un poco de eneldo picado.

- Brochetas de gambas con piña. Pela las gambas o langostinos y ponlas en brochetas con trozos de piña. Cocina a 180ºC unos 10 minutos y aliña con una salsa agridulce.

- Brochetas de rape con calabacín y tomates. Prepara brochetas con trozos de rape, calabacín y tomates cherry. Aliña con espray de aceite y cocina 6 minutos a 180ºC. Cuando falten dos minutos añade un poco de ajo seco picado o alguna especia que te guste.

Verduras

Freidoras

Las verduras resistentes a la cocción como por ejemplo el brócoli o la coliflor dan también resultados excelentes. No es recomendable cocinar vegetales de hoja tipo acelga o espinacas.

- Coliflor crujiente al curry. Corta la coliflor en ramilletes, prepara una mezcla de huevo batido con curry y ajo en polvo. Moja tu coliflor en el huevo y empana con pan rallado. Salpimenta y fríe durante 7-8 minutos a 180ºC.

- Champiñones con queso y jamón. Limpia tus champiñones quitándoles el pie y fríe 4-5 minutos hasta que estén hechos. Sácalos, rellena el hueco central con queso y unas virutas de jamón. Vuelve a poner en la freidora de aire y gratina hasta que el queso se funda.

- Aguacate rebozado. Pela y corta el aguacate en gajos, empánalos con pan rallado para que queden bien crujientes y fríe hasta que estén dorados. Cuando termines, añade un poco de pimentón ahumado por encima.

- Boniatos asados: Asa tus boniatos en la freidora, para facilitar la limpieza posterior, asegúrate de poner un papel de horno sulfurizado en el fondo y te ahorrarás bastante trabajo de frotar. Puedes asarlos enteros si son pequeños. Cortados a mitades o cortados como las patatas fritas. Acompaña con una salsa romesco o una salsa brava.

Freidoras

Carnes
Puedes freír cualquier carne, y si las patatas son las reinas del formato en el mundo vegetal, en las carnes el pollo se lleva el cetro de largo. Las alitas tienen un tamaño y forma ideal para cocinar en la freidora de aire, aunque también puedes utilizar contramuslos deshuesados e incluso pechugas si las proteges antes con un rebozado. Puedes cocinar también cerdo y ternera, aunque en este caso controla bien los tamaños para asegurar que el cocinado es homogéneo. Marinar las carnes antes da muy buenos resultados porque añades sabor y aroma al bocado final.

Freidoras

- Alitas de pollo. Marina tus alitas con ajo, aceite, perejil y limón durante unas horas. Cocina en la freidora de aire a 180ºC durante unos 15 a 20 minutos, asegurándote que las mueves cada cinco minutos.

- Albóndigas. Prepara tus albóndigas con carne picada, ajo, perejil y un poco de pan remojado con leche. Añade huevo y forma las bolas que pasas por harina. Fríelas 5 o 6 minutos a 180ºC y ponlas en un recipiente de cerámica que quepa en la freidora. Cúbrelas con una buena salsa de tomate y cocina 10 o 15 minutos más en la freidora a 180ºC.

- Flamenquines de cerdo. Consigue filetes de lomo bien finos, rellénalos con jamón (puede ser cocido) y queso en lonchas. Empana con huevo y copos de maíz (sin azúcar) bien machacados. Pinta con espray de aceite, un poco de sal y fríe uno 12 minutos a 180ºC.

Frutas
En general cualquier fruta que tenga una textura algo firme admite el cocinado en una freidora de aire. Si quieres un resultado más frito, rocía con espray de aceite o pinta con un poco de mantequilla fundido el exterior de los pedazos. Si quieres un resultado más horneado utiliza trozos algo más grandes y sin añadir la grasa exterior.

Freidoras

- Plátanos asados con ron. Pela los plátanos y fríelos en la airfryer durante 5 minutos, dándoles la vuelta una o dos veces. Cuando estén dorados, píntalos con una mezcla de ron y azúcar y dales un último toque final.

- Brochetas de fruta. Combina tu fruta preferida en brochetas, quedan geniales los melocotones, la pera y el mango.

- Manzanas asadas. Lava y quita el corazón de las manzanas. Pon un poco de mantequilla en el centro y una cucharadita de miel. Cocina unos 20 minutos a 180ºC dándoles la vuelta una o dos veces.

Postres horneados
Como ya hemos comentado, puedes usar tu freidora de aire como postres. Además de hornear tus bizcochos (recuerda reducir la temperatura hasta 160ºC y disminuir el tiempo un 20% aproximadamente) también puedes probar a cocinar unos deliciosos pasteis de nata estilo portugés o incluso un flan.

Freidoras

- Pasteis de Nata. Prepara la mezcla habitual de esta receta pero en lugar del horno, utiliza tu freidora de aire para cocinarlos durante unos 15 minutos a 180ºC.

- Tarta de queso. Mezcla 250 g de queso crema con 2 huevos, 100 de azúcar, 10 g de maicena y 125 ml de nata líquida. Pon en un molde que quepa en la freidora y cocina a 200ºC durante unos 30 minutos.

- Flan en freidora de aire. Mezcla 0,5l de leche hervida con unas semillas de vainilla, 4 huevos y 120g de azúcar. Ponlo en moldes individuales que tengan un poco de caramelo en el fondo y cocina a 160ºC al baño maría dentro de la freidora de aire aproximadamente durante 45 minutos.

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