¿TIENES MÁS DE 18 AÑOS?
Google+

Esteu aquí

De Mercado. Versalles.
C. Gran de Sant Andreu, 255 Barcelona. Tel: 931 794 907

Versalles, centenari refugi d'oci de Barcelona amb cuina de mercat

Anna Tomàs24/02/2015

Encara queden locals a Barcelona dels que poden ser catalogats com "històrics", aquells que han sabut desafiar el pas del temps convertint-se en miralls de la societat del moment i en referents de la memòria col·lectiva. És el cas del Versalles, molt més que un bar a Sant Andreu: un punt de trobada de fins a cinc generacions que han viscut moments d'oci però també de transcendència política i social al llarg dels seus 100 anys de trajectòria.

Situat als baixos d'un edifici modernista anomenat Can Vidal que es va construir l'any 1907, la primera referència històrica d'aquest bar la trobem el 1915, segons l'historiador Pau Vinyes. Era d'un anunci al programa de la Festa Major de Sant Andreu de Palomar en què es destacaven els bons àpats i banquets del Bar Petit Versailles, així com el fet que obria durant tota la nit. El nom era una clara referència a la seva estètica afrancesada. Durant la guerra, el local va ser col·lectivitzat i el soterrani que s'utilitzava com a magatzem va servir de refugi als veïns durant els bombardejos aeris que van assolar la ciutat el 1938.

El Bar Versalles l'any 1928. Foto de Lluís Batlle.

Després del conflicte bèl·lic, la castellanització de tots els noms imposada pel franquisme va obligar a rebatejar el bar com Versalles, nom que s'ha mantingut fins avui. El local es va convertir en un oasi d'esbarjo on gaudir del futbol i les converses, cosa limitada als homes fins als anys 50, quan finalment es va permetre l'accés a les dones. Això sí, havien d'anar acompanyades pels marits i no va ser fins a la dècada posterior quan les més atrevides van començar a anar-hi soles.

En els 70, convivien els inspectors de policia, els capellans "progres" i els joves opositors al règim en un lleuger equilibri que es va trencar la nit del funeral per la mort de Salvador Puig Antich, celebrat a la parròquia de Sant Andreu de Palomar, quan els agents armats van entrar demanant la documentació als clients.

Gràcies a la família Hereu, però sobretot a Pere Hereu, el Bar Versalles ha estat i és una institució viva a Sant Andreu de Palomar, tot i el canvi de titulars. Pere Hereu es va desviure per dignificar un establiment que ha viscut situacions de tots els colors, on ha sabut lluir l'elegància de ser un local on no hi ha clients, sinó amics. Actualment, en Pere Riera i l'Albert Ballesta en són els nous propietaris i, coneixedors de la història del local, han iniciat amb molt bon peu la nova trajectòria del Versalles.

Davant d'una efemèride com la de complir 100 anys, hem preguntat a en Pere Hereu com se sent, què suposa per a ell l'ofici de taverner i què pensa sobre la consecució de celebrar un segle de vida d'un local: "Em sembla que la meva solteria es deu en part a l'entrega a aquest bar. A aquestes quatre parets els vaig trobar alguna cosa... el Versalles va ser un bar de poble i encara conserva aquest encant. També influeix la figura del taverner, que ha de tener una paciència enorme, perquè al cap i a la fi és un servidor del poble. El meu pare sempre deia: 'Treballaràs quan els altres s'ho passin bé ". Però ha valgut la pena".

En les últimes dècades, el Versalles ha vist passar noms il·lustres de la política i la cultura catalana i la clientela habitual s'ha diversificat de tal manera que actualment hi conviuen avis, pares i fills. Després d'un petit parèntesi en què el bar va estar tancat, la seva reobertura ha portat un nou impuls i, a més d'oferir una cuina de mercat de qualitat, també es pot continuar la festa a la Sala Versalles, que ocupa l'antic espai del magatzem que va servir de refugi.

Aquesta Sala és un espai càlid i íntim, que acull diferents activitats tant els dies feiners com els caps de setmana. Destaca la programació de Jazz i Jam Sessions dels dijous, coordinades per l'escola Taller de Músics, així com classes de salsa i zumba els dilluns i una festa de ritmes llatins un diumenge al mes. També es fan concerts esporàdics els caps de setmana, presentacions de llibres i altres activitats culturals i fins i tot festes particulars. Un lloc polivalent obert a tothom que tingui una inquietud cultural o vulgui gaudir de l'oci a Sant Andreu.

El Versalles és un lloc amb moltes facetes. A més de gaudir d'una bona canya i xerrar tranquil·lament, també podem assaborir la seva cuina, amb un ampli assortiment d'entrepans, entre els quals destaquen els emblemàtics "Versalles" i "Versalles Club", plats combinats, bones i variades tapes i una sèrie de menús -diari, de cap de setmana, jove, lunch, premium ...-.

Els dies de futbol, retransmissions dels partits a la pantalla gegant i, a la Sala Versalles, concerts, tallers de música, exposicions, subhastes d'art i tot allò que la pugui consolidar encara més com un lloc on gaudir de les nits d'una manera lúdica, original i diferent.

Després d'un segle d'existència, el Versalles segueix amb la vocació de bon servei que l'ha caracteritzat des dels seus inicis, però renovant cada dia per continuar sent la memòria viva del barri de Sant Andreu: des del primer cafè del dia fins a l'últim ball de la nit. En paraules dels treballadors i la direcció d'aquest pirotècnic establiment: "Gràcies a tots i totes les persones meravelloses que han estat al nostre costat (...). Gràcies per ajudar-nos i ensenyar-nos a escoltar la memòria del vostre poble a través d'aquesta petita història que és el vostre bar, el Versalles! ".

Afegeix un nou comentari

Plain text

  • No es permet l'ús d'etiquetes HTML.
  • Les adreces de pàgines web i de correu electrònic es tornen automàticament en enllaços.
  • Les línies i paràgrafs es trenquen automàticament.