¿TIENES MÁS DE 18 AÑOS?
Google+
Coco: la fruta tropical de moda de la que se aprovecha todo
Tendències  

Coco, la fruita tropical de moda de la qual s'aprofita tot

Mónica Salazar Vevia 18/08/2020

Els xefs de mig món es tornen bojos per incloure en els seus menús la fruita tropical de moda, el coco. El nou ingredient estrella dels foodies uneix salut, sabor, aroma i versatilitat.

És probablement la fruita més utilitzada en cosmètica però cada vegada guanya més presència al món gastronòmic fins a esdevenir un element clau de la dieta de molts famosos. Li ha seguit de prop l'alvocat i ha arribat al pòdium dels súpersaliments més desitjats.

El coco és la fruita més versàtil. D'ella s'utilitza tot, l'aigua, l'oli, la polpa, la pela ... Els productes derivats del coco inclouen aliments, begudes, fibra, combustible, mobles, estris, fusta, decoració i instruments musicals, entre d'altres. Tots sabem gràcies als Monty Phyton que un parell de meitats buides de cocos poden servir per simular el soroll de cavalls.

Últimament l'oli de coco no ha gaudit de molt bona fama per cuinar pel seu alt contingut en greixos saturats però els científics segueixen recomanant el seu ús si es tracta d'oli verge (obtingut per pressió en fred de cocos acabats de collir sense refinar, descolorir ni desodoritzar, i envasat en vidre, ja que el coco reacciona al metall). En molts països d'Àsia s'alimenten de coco diàriament i no és d'estranyar, ja que una fruita mitjana amb 400 g de polpa comestible i uns 30-150 ml d'aigua pot proporcionar gairebé tots els minerals essencials diaris, vitamines i energia d'un individu de mida mitjana.

Origen i història del coco

L'origen del coco es perd en el principi dels temps. Els científics creuen que va venir del Pacífic Sud, al voltant del que és ara Papua Nova Guinea. Altres experts sostenen que l'evidència apunta a l'arxipèlag indi com el seu lloc d'origen, i alguns insisteixen que van venir del nou món. Els seus usos documentats com a aliment i medicina daten de 3900 anys. La medicina ayurvèdica va acreditar els beneficis curatius del coco en sànscrit ja el 1500 AC.

Existeixen més de 1.300 tipus de coco, alguns tan peculiars com el coco de mar (Lodoicea maldivica), originari de les Seychelles i de les Maldives, conegut també com a coco fesse (en francès) per la seva forma del darrere humà. El nom botànic del palmell de coco és Cocus Nucifera, una de les deu plantes més importants del nostre planeta que en general pot viure fins a vuitanta anys o més. Comercialment, el valor més gran de coco es troba en el seu oli, que s'ha extret amb morter a Àsia des de l'antiguitat, tal com ho testifiquen documents indis de fa més de dos mil anys.

coco

La Reial Acadèmia de la Llengua estableix que la fruita tropical va rebre el nom de "coco" (cara de mico) perquè la closca del fruit amb els seus tres forats sembla un cap amb ulls i boca, com la d'aquell fantasma infantil. Pel que sembla van ser els mariners portuguesos i espanyols del segle XVI els primers a denominar-lo així.

Si bé molts pensen que és un fruit sec, en realitat és una drupa, fruit de mesocarpi carnós i endocarpi llenyós i una sola llavor com el préssec i la pruna. Els cocos joves i verds, entre cinc i set mesos són els que aporten un major volum d'aigua (fins a mig litre) i una polpa gelatinosa.

Propietats del coco

L'aigua de coco és tan rica en nutrients que es va utilitzar en la Segona Guerra Mundial com a alternativa al sèrum salí en les transfusions perquè no hi havia prou plasma sanguini disponible.

És normal que estigui guanyant popularitat com a beguda esportiva, ja que conté bons nivells de sucres, fibra dietètica, proteïnes, antioxidants, vitamines i minerals.

L'oli de coco també és conegut per les seves propietats antivirals i antibacterianes. En la medicina tradicional el coco s'utilitza per tractar una àmplia varietat de problemes de salut: abscessos, asma, calvície, bronquitis, blaus, cremades, refredats, restrenyiment, tos, hidropesia, disenteria, mal d'orella, febre, grip, gingivitis, gonorrea, menstruació irregular o dolorosa, icterícia, càlculs renals, polls, malnutrició, nàusea, erupció, sarna, escorbut, infeccions de la pell, mal de coll, inflamació, sífilis, mal de queixal, tuberculosi, debilitat i ferides. El seu alt contingut en fibra li confereix un suau efecte laxant (que pot no ser tan suau si s'abusa del seu consum, moderació abans que res).

Cent grams contenen 354 calories. Així mateix, és una excel·lent font de minerals com coure, calci, ferro, manganès, magnesi i zinc. De la mateixa manera és una molt bona font de vitamines del complex B, com ara folats, riboflavina, niacina, tiamina i piridoxina.

La polpa de coco i l'aigua contenen una bona quantitat de potassi. 100 g de carn fresca conté 356 mg o 7,5% dels nivells diaris requerits de potassi.

Els productes del coco són ideals per a gent amb intolerància al gluten o a la lactosa. La farina de coco s'ha convertit en un element fonamental de la dieta paleolítica que ja vam tractar al seu dia.

Per la resta, l'oli és ideal per hidratar els cabells i la pell (serveix com desmaquillador, i hidratant substitut de costoses cremes antiarrugues nocturnes) i com esbandida bucal per prevenir infeccions. Com a detall curiós, s'ha observat que la crema de la closca funciona molt bé com a repel·lent de mosquits.

Com seleccionar-lo i conservar-lo?

Quan seleccionem un coco hem d’agitar-lo i escoltar líquid dins. Si no sentim res, el coco estarà massa sec (madur) i no serà apte per al consum. Un coco jove s'ha de menjar en el termini de 2-3 dies. El coco madur durarà un parell de mesos. Els trossos de coco acabats d’empaquetar s'han de mantenir refrigerats.

Es pot trobar el fruit ja espellofat i processat en paquets, totalment assecat (copra) en paquets al buit, en llet de coco, crema, pols seca (dessecat), etc., en botigues asiàtiques. Es pot beure l'aigua de refrescants cocos frescos i joves llestos per beure, i en llaunes o brics.

En receptes dolces i salades

El coco aporta un toc exòtic i original a moltes de les nostres receptes salades i dolces. Aquesta fruita madura o no madura, crua o cuita, és un aliment bàsic en els tròpics. La llet de coco es fa ratllant la carn, se submergeix en aigua calenta, i a continuació s'extreu el ric i dens líquid blanc, que s'usa sovint en curri i sopes. També s'utilitza per condimentar begudes i postres. Es pot ratllar la polpa o torrar com a guarnició o en amanides, sencera a les postres, trossejada en sopes i guisats.

llet de coco

Aquests són alguns consells per servir-lo o suggeriments per experimentar amb aquesta fruita a la cuina:

Es pot prendre com a aperitiu (xips de coco al forn amb un toc de sucre bru i pebre) o en postres com cheesecake de pinya colada, panacota de llima, coco i mango, macarons, xurros tropicals amb massa de gust de coco i salsa de mango, entre d'altres. En amanides fredes d'estiu com coliflor amb coco torrat i llenties vermelles.

El chutney de coco és una pasta gruixuda que s'elabora en moldre juntament amb el coco ratllat, cacauets torrats, xilis verds o vermells, llavors de mostassa, fulles de curri, all i sal i s'usa com a condiment de l'arròs.

La pols de coco dessecat es troba especialment en plats dolços deliciosos com burfi, barres de granola, pastissos, galetes, xocolata, crema, etc., en gairebé tot Àsia meridional i oriental. La pols s'utilitza també en la preparació d'una varietat de plats com arròs basmati amb coco, cardamom i un toc de canyella, samoses de coco i fonoll, gambes arrebossades amb coco i salsa de taronja, mostassa i rave picant o filets de peix blanc suau arrebossats de coco cruixent. Amb la farina de coco no només podem elaborar tota mena de rebosteria sense gluten, també truites per i unes delicioses fajitas amb guacamole.

La llet de coco, cremosa i perfumada, s'afegeix a una varietat de preparacions alimentàries. En moltes parts d'Indonèsia, Filipines, Índia (Kerala), Malàisia i Sri Lanka es couen verdures, peix i marisc en aquesta llet. Alguns exemples de plats són els musclos en curri amb llet de coco, la sopa de coco amb pollastre, xampinyons i coriandre, sopa de pastanaga i coco, quiche de porros i llet de coco, ceviche amb coco, salsitxes de porc amb salsa de coco, Xile i litxis florals... O plats indonesis com el rendang, curri de vedella caramel·litzat cuinat en llet de coco.

L'aigua fresca de coco tendra es pot gaudir afegint un petit toc com llimona, fulles de menta, pela de taronja.

Curri amb llet de coco

El meu amor pel coco és proporcional al temps que trigo a obrir un coco natural: tota una vida. Tot i disposar d'eines per a això em sento identificada amb Tom Hanks en Nàufrag llançant cocos contra la paret per aconseguir gaudir d ‘aquest suau suc i de la tendra i luxuriosa polpa. Sempre em fascina que la dona asiàtica de la botiga de la cantonada aconsegueixi obrir-los en dos minuts. Afortunadament avui trobem cocos a múltiples presentacions en petites botigues i grans superfícies i internet està ple de tutorials amb trucs per obrir aquests fruits tan resistents. L'esforç bé val la recompensa.

Afegeix un nou comentari

Text pla

  • No es permet l'ús d'etiquetes HTML.
  • Web page addresses and email addresses turn into links automatically.
  • Les línies i paràgrafs es trenquen automàticament.