¿TIENES MÁS DE 18 AÑOS?
Google+

Esteu aquí

El aloe vera se cuela en la cocina
Tendències.

L'àloe vera es cola a la cuina

Mónica Salazar Vevia21/08/2017

Aquest nou aliment "nutracèutic" (nutritiu i saludable) conegut pel seu ús medicinal i cosmètic reclama el seu lloc a la gastronomia. La seva capacitat per a transformar textures i el seu baix contingut calòric entusiasma a cuiners i a foodies.

Els gourmets amants de les novetats gastronòmiques estan d'enhorabona. L'ús d'àloe vera ja no es limita a l'àrea medicinal o cosmètica i ha conquistat poc a poc un buit a la cuina. Des de fa temps consumeixo begudes d’àloe vera en petits daus transparents i gelatinosos amb mel i llimona. És una beguda que m'apassiona tot i que alguns dels meus amics em mirin com si fos marciana. L’àloe cada vegada està guanyant més presència en els restaurants i taules d’audaços xefs. Tots coneixem les seves increïbles propietats per cicatritzar la pell. Alguns, de fet, el tenen en les seves cuines per utilitzar en cas de cremades, però aquesta planta ofereix molt més, com veurem a continuació.

L'àloe en si no es prepara per consumir-lo sol sinó com a complement d'un plat, ja que és insípid i gairebé no desprèn aroma. Té un olor que recorda subtilment a la ceba amb un lleuger gust herbaci. La qualitat més interessant de l'àloe vera com a aliment és que serveix com gelificant, estabilitzant i emulgent. D'aquesta manera podem donar consistència als nostres plats sense necessitat d'utilitzar farina o greixos, tot un avantatge per a aquells que pateixen intolerància al gluten o els que han de limitar les calories en la seva dieta. És, a més, un gran aliat a la cuina ja que evita que es tallin les maioneses, dóna consistència a les melmelades, proporciona melositat als arrossos o espessa el salmorejo entre molts dels seus usos.

Per si fos poc, un estudi publicat al 2014 per la Cambridge University Press va demostrar la seva utilitat per mantenir la frescor de les fruites i verdures recobertes amb gel d’àloe. Aquest bloqueja el creixement de molts tipus de bacteris nocius en les verdures, la qual cosa eliminaria la necessitat de productes químics perillosos que perllonguen la vida útil dels aliments.

Els seus nutrients es poden gaudir en la seva totalitat tant en preparacions fredes com en amanides, entremesos, gaspatxo, all blanc ... Al escalfar-lo perd els seus beneficis però no deixa de ser un aliment original per experimentar a la cuina. Al nostre país hi ha molts xefs pioners en l'ús d'àloe vera que ens sorprenen amb plats com "carpaccio amb guarnició d’àloe vera marinat", "escuma d'àloe vera amb crema de la fruita de la passió" de Sergi Arola o "risotto d’àloe vera amb pollastre i rovellons "de Francisco Brenes.

Fins i tot s'han dut a terme certàmens on s'han presentat plats tan valents com "croquetes d’àloe vera amb bledes" de Sebastián Muñoz, "crema de carbassa al àloe vera" de Loli Alba, "samfaina d'àloe vera amb filet de porc" de Joan Lluís Brenes i Fran Rubio. O "gelat d'àloe vera amb pinya" de Pedro Trujillo.

Espanya és ara mateix el major productor d’àloe vera de la Unió Europea (amb cultius a Canàries, Andalusia i Llevant), sent Alemanya el seu principal client. Actualment també s'està comercialitzant la seva flor per a ús culinari.

Origen

Per què es diu "Àloe Vera"?

L'origen de la paraula és complex. Segons recents estudis que han demostrat la procedència aràbiga de la planta ens inclinem a pensar que pot ser degut a la paraula àrab, alloeh, que es tradueix com "substància amarga brillant". En 1680, la paraula es va aplicar incorrectament a la planta d'atzavara americana, que és similar però no està relacionada. Per això, més tard va rebre el nom àloe vera (amb el vera llatí "veritable").

L' Aloe Vera (Aloe Barbadensis Miller) és una planta perenne pertanyent a la família de les liliàcies (família llunyana de l'all, la ceba i l'espàrrec).És important saber que no és pròpiament un cactus sinó una planta suculenta o crassa, capaç d'acumular força aigua i sobreviure en climes àrids (pot arribar a viure més de cent anys en un entorn natural).L'àloe vera conté fins a un 96% d'aigua. De les dues-centes varietats que existeixen, la més coneguda per al consum humà és la Aloe Barbadensis.

El seu ús a través de la història

La documentació més antiga sobre l'àloe va ser descoberta en les taules d'argila de Nippur, a Mesopotàmia, que daten del 2.200 aC. En aquesta època ja eren conscients de l'efecte purificador de l'àloe en els intestins. A la Bíblia es troben també nombroses referències al Àloe.

Els egipcis l'anomenaven «planta de la immortalitat» i els maies consideraven el seu suc com una «font de joventut». Cleopatra i Nefertiti eren incondicionals de les seves propietats en els seus rituals de bellesa. El seu efecte antiinflamatori i calmant del dolor es va documentar en el "papir Eber" de 1.550 aC. Fins i tot els morts eren embalsamats amb àloe vera a causa de les seves qualitats anti-bacterianes i anti-fúngiques. La medicina tradicional Índia (ayurveda) i xinesa l'han utilitzat durant segles per tractar diverses condicions de la pell, així com millorar la funció dels sistemes digestiu i immunològic. La llegenda explica que Alexandre el Gran, aconsellat per Aristòtil, va conquistar l'illa de Socotra, enfront de les costes d'Àfrica, per assegurar el subministrament d'àloe vera per tal de tractar els soldats ferits. Durant el regnat de l'emperador Neró al voltant del 50 aC., el metge i naturalista Dioscorides va descriure, en els seus llibres, l'àloe com una de les seves plantes curatives favorites. Va recomanar l'ús de suc d'àloe per a nombrosos trastorns físics com el tractament de ferides, molèsties gastrointestinals, gingivitis, malalties reumàtiques, irritació de la pell, cremades de sol, acne, pèrdua de cabell, etc.

Beneficis i propietats

L'àloe vera és ple de vitamines A, B1, B2, B6, B12, C, E, àcid fòlic i niacina així com d'una gran varietat de minerals, que inclouen calci, sodi, ferro, potassi, coure, zinc, manganès, magnesi, crom entre d'altres. El gel es fa servir actualment per les seves propietats antiinflamatòries, antibacterianes i antioxidants en trastorns digestius. Així mateix és ideal per tractar ferides, cremades o picades.

El làtex de l'àloe vera és un potent laxant. S'ha de servir en molt petites dosis, en cas contrari pot causar còlics i malalties greus. Les dones embarassades l’han d'evitar i sempre és aconsellable que es pregunti al metge per la seva interacció amb altres medicaments.

El processament de la planta ha millorat molt amb els anys preservant els nutrients gairebé íntegrament. No obstant això, és molt important llegir l'etiqueta del seu producte d'àloe amb cura i investigar els mètodes d'extracció i la composició real del producte final, ja que hi ha enormes diferències entre els fabricants.

Consells importants a l'hora de consumir

Una amiga meva es va atrevir a provar l'àloe vera al natural i la seva cara de repulsió superava amb escreix a la del famós vídeo viral del nadó que prova la llimona per primera vegada. L'amargor de l'àloe vera es troba a la aloïna, la substància groguenca que està entre l'escorça i el gel. Per això, benvolguts lectors, és aconsellable pelar les fulles i deixar la carn viscosa i fibrosa en remull tota una nit amb una mica de sal. La quantitat que no anem a utilitzar es pot guardar a la nevera en paper transparent i fins i tot es pot congelar per a un ús posterior. Es recomana utilitzar l'àloe que prové de plantes de tres a cinc anys de vida.

Cuinar amb àloe vera

S'utilitza en trossos, picat o en pols. És popular en cuines asiàtiques i llatinoamericanes per millorar textures i donar-li un toc refrescant al plat. A occident cada vegada és més freqüent trobar-ho en batuts, llimonades, sucs, en iogurt o en postres de gelatina. És ideal per elaborar salses dolces i salades molt digestives. A part de les postres, també es pot afegir a la majoria de guisats i sopes. A l'Índia es prepara un curri usant àloe vera que es degusta amb pa indi (pa de nan) o arròs. La frescor natural de la planta combina bé amb sabors forts, com l'oli de llavors de sèsam, pebrots i all.

L'àloe accepta múltiples preparacions combinat amb el batut de plàtan, maduixa, begudes amb raïm, llimona o taronja, amanida amb alvocat i gambes, en brou o crema freda de verdures (amb pastanaga, porro i ceba), peix al forn amb herbes ( peix llimona, salmó o daurat), gelatina de mango, tàrtar de salmó, tonyina o bacallà amb vinagreta de tomàquet, filet de llobarro rostit amb polpa d'aranja, magdalenes amb nous de macadàmia mel i llimona (surten molt esponjoses) entre d'altres.

Tothom hauria de tenir una planta d'àloe vera a l'ampit de la finestra de la cuina. És una planta molt poc exigent i que dóna més alegries que disgustos. Només cal protegir-la de temperatures de congelació. S'atreveixen a experimentar amb ella?

Afegeix un nou comentari

Plain text

  • No es permet l'ús d'etiquetes HTML.
  • Les adreces de pàgines web i de correu electrònic es tornen automàticament en enllaços.
  • Les línies i paràgrafs es trenquen automàticament.