¿TIENES MÁS DE 18 AÑOS?
Google+

Esteu aquí

cilantro
Propostes Gastronòmiques.

Coriandre, el afrodisíac de les mil i una nits

Mónica Salazar Vevia09/01/2018

Aquesta herba fragant i cítrica és indispensable en el paisatge culinari mundial. Acompanya a la perfecció una infinitat de plats i avui en dia no hi ha cap succedani que pugui simular el seu sabor i suavitat.

Hi ha dos tipus de persones al món. Les que estimen el coriandre i les que ho odien. No hi ha punt intermedi, i això és el que fa que aquesta planta aromàtica sigui única. Fins i tot si un mai ha cuinat amb coriandre, probablement ho hagi menjat. És un ingredient dominant en les cuines de tot el món, incloses les de l'Índia, Tailàndia, Xina, Mèxic, el Carib, el Mediterrani, el nord d'Àfrica i Europa de l'Est. El coriandre creix en regions que van des del sud d'Europa fins al nord d'Àfrica i l'oest d'Àsia. Així mateix és una de les herbes més antigues del món i s'ha utilitzat des de l'antiguitat.

Celiandre i coriandre és el mateix

Quan es parla de coriandre, la majoria de la gent es refereix a l'espècie produïda a partir de les llavors de la planta. Les fulles de la planta es diuen celiandre.

Orígen

El coriandre és una herba anual, membre de la família de les umbel·líferes o apiàcies (julivert api, pastanaga, anet, fonoll ...). Les fulles presenten lleugeres ondulacions arrodonides i són brillants, amples i planes. Tota la planta és comestible. El coriandre prové de la paraula grega Korios i del llatí Coriandrum.

Curiosament, les regions del món on més s'aprecia no són aquelles on es va originar. La gènesi del coriandre es pot remuntar a la Mediterrània. De fet, aquesta planta va ser un ingredient essencial de la cuina morisca i sefardita a casa nostra. El coriandre és una herba fonamental en la cuina índia, asiàtica i llatinoamericana, mentre que els europeus i els nord-americans li donen una acollida tèbia.

Història

Ningú està absolutament segur, però sembla que el coriandre s'ha fet servir durant almenys 5000 anys. Les referències al coriandre es poden trobar en les escriptures sànscrites, s'esmenta en el Papir metge de Tebes escrit en 1552 a.C. i és una de les plantes que va créixer en els Jardins Penjants de Babilònia. Els hebreus antics van agregar coriandre a una barreja d'herbes utilitzada en el ritual de la Pasqua i les llavors es van col·locar en tombes egípcies com la de Tutankamon.

Els metges grecs i romans van elogiar els seus poders medicinals. Dioscòrides, un metge grec i autor de diversos llibres de renom sobre les qualitats medicinals de les herbes, creia que ingerir llavors de coriandre podria augmentar la potència sexual d'un home. Així mateix s'esmenta en "Les mil i una nits", per les seves propietats afrodisíaques.

A què sap el coriandre?

Les seves fulles tenen un lleuger sabor picant, complex i cítric. Les fulles de coriandre sovint s'afegeixen a un plat just abans de servir ja que el seu sabor disminueix amb la cocció. Els fruits del coriandre, en canvi, tenen notes més dolces. Podríem dir que els seus amants el descriuen com una barreja de llimona, gingebre, pell de taronja i comí; mentre que els seus detractors el rebutgen al titllar-lo de sabonós, terrós, àcid i agre.

Coriandre o julivert?

Molta gent confon el coriandre amb el julivert, no en va en molts llocs se li denomina julivert xinès o mexicà. No obstant això, és fàcil distingir dues plantes únicament per l'aroma i la forma de les seves fulles. Les del coriandre solen ser més amples i d'un verd més clar i brillant que les del julivert (aquestes a més acaben en punta) i l'aroma és més profund.

Qüestió de gens

Diversos estudis realitzats han demostrat que pot haver-hi una raó genètica per la qual l'estimem o l'odiem. Algunes persones posseeixen un gen que els fa molt sensibles als aldehids (compostos orgànics) que li donen al coriandre la seva olor característica. Els estudis amb bessons han demostrat que el 80% dels bessons idèntics comparteixen la mateixa preferència per l'herba, però els bessons només van estar d'acord la meitat de les vegades.

Els estudis també mostren variacions de preferència entre diferents grups ètnics: el 21% dels asiàtics orientals, el 17% dels caucàsics i el 14% dels afrodescendents van expressar el seu desgrat pel coriandre, però entre els grups on el coriandre és popular a la seva cuina, només el 7% dels asiàtics del sud, 4% dels hispans i 3% dels subjectes de l'Orient Mitjà van expressar el seu desgrat.

Personalment, la meva percepció del coriandre va canviar amb el temps. Al principi no m'entusiasmava i ara crec que li dóna un toc inconfusible a molts plats, per no parlar que és una planta amb increïbles propietats per a la salut.

Beneficis per a la salut

El coriandre té molt poques calories i està ple d'una impressionant varietat de nutrients. Conté molts fitonutrients, antioxidants i també té propietats antiinflamatòries i antibacterianes. Nombrosos estudis han demostrat la seva capacitat per reduir el colesterol i ajudar el sistema digestiu. Per si fos poc també té acció antifúngica, carminativa, antisèptica i diürètica.

El coriandre és ric en diverses vitamines com A, C i K, fibra i en diversos minerals com calci, potassi, ferro, magnesi i manganès.

Únicament no és aconsellable en dones embarassades ja que podria produir efectes no desitjats.

Com comprar-lo i conservar-lo

El coriandre està disponible durant tot l'any al mercat. En comprar-lo, s'ha d'observar que les fulles siguin vibrants i verds (s'han d'evitar les que tinguin una coloració groguenca) i tiges fermes. Un cop a casa, és aconsellable guardar-lo en una bossa de plàstic amb tancament hermètic, o embolicar-lo en una tovallola de paper lleugerament humida. Es poden deixar també amb les tiges en un gotet d'aigua amb una bossa de plàstic a sobre, dins de la nevera. Si es canvia l'aigua cada dos dies, hauria de durar fins a dues setmanes. Cal assegurar bé de rentar-lo abans de consumir-lo.

Una altra curiositat a l'hora de conservar menjar és que el coriandre conté químics que ajuden a que els aliments es mantinguin frescos durant més temps.

Un ingredient extremadament versàtil

Les fulles es poden degustar crues o cuites. Afegeix un excel·lent gust a les amanides, salsa, chutney, pesto, salses i amaniments. Generalment s'agrega abans de servir un plat o com a guarniment a la part superior ja que la calor disminueix el seu sabor. 

El coriandre combina bé amb una àmplia varietat d'aliments com: alvocat, fesols, formatge, pollastre, ous, peix, xai, llenties, maionesa, pebrots, porc, arròs, amanides, salses, marisc, tomàquets i iogurt. A la cuina índia, sovint es troba tant en plats de carn com a plats vegetarians, com llenties i arròs. És difícil imaginar plats de Mèxic sense coriandre, ja que és un aliment bàsic en molts d'ells com la salsa, el guacamole, els burritos i el xili. En el Mig Orient s'usa en adobats, broquetes, curris i chutneys. És un ingredient principal en garam masala, la barreja d'espècies de l'Índia. Fins i tot en alguns llocs s'utilitza per elaborar certs tipus de cervesa i alguns licors.

El coriandre destaca en la cuina xinesa. Les fulles i les tiges de coriandre s'utilitzen amb freqüència per adornar les amanides xineses, o es tallen i es barregen en amaniments i salses. El coriandre s'usa també en altres cuines del sud-est asiàtic. Per exemple, les arrels de coriandre són una addició picant al curri tailandès.

Has provat alguna vegada el coriandre? Ara que el coneixes millor, t'atreviries a utilitzar-lo en les teves receptes?

Afegeix un nou comentari

Plain text

  • No es permet l'ús d'etiquetes HTML.
  • Les adreces de pàgines web i de correu electrònic es tornen automàticament en enllaços.
  • Les línies i paràgrafs es trenquen automàticament.